Se evidencia el potencial del cultivo de algas

“El cultivo de algas ha despegado con fuerza como apuesta de futuro a la hora de afrontar retos como el cambio climático”. Esta es una de las principales conclusiones extraídas por la Fundación Observatorio Español de Acuicultura, organizadora, junto a la Asociación de Periodistas de Información Ambiental (APIA) y en colaboración Algaenergy, de la jornada “Las algas: Usos y aplicaciones” que se celebró ayer en Madrid.

Durante su intervención, en la inauguración de este encuentro, el secretario general de Pesca, Carlos Domínguez, que reconocía ya como una realidad el desarrollo del cultivo de algas, quiso incidir en el papel que estos organismos pueden jugar a la hora de dar respuesta al reto del cambio climático: “debe ser también una alternativa de futuro al tratarse un recurso inagotable, no contaminante y captador de CO2”. Entre esas aplicaciones con mayor potencial de futuro, Domíguez destacaba su uso en el sector energético, y también aprovechaba la ocasión para instar al apoyo de la innovación “para superar las dificultades actuales apostando por modelos sostenibles de desarrollo, sustentados en energías limpias y renovables que refuercen el compromiso con la conservación del medio ambiente y los recursos”.

Durante esta jornada se puso de relieve que España participa en una treintena de proyectos de investigación destinados al cultivo de algas con fines energéticos, siendo uno de lo más relevantes CENIT VIDA, impulsado por un consorcio constituido por 13 empresas y 24 centros de investigación y universidades. El coordinador de este proyecto liderado por Iberdrola, Carlos Padilla, explicó como dicha iniciativa ha logrado abrir “un centenar de líneas de investigación en relación a la selección y cultivo de microalgas; el medio de cultivo y el cosechado; la valorización, así como su aplicación en una futura ‘biociudad’ autosuficiente y sostenible”. Uno de los participantes en este proyecto, el catedrático del Instituto de Bioquímica Vegetal y Fotosíntesis de la Universidad de Sevilla-CSIC, Miquel García Guerrero, abordó una de estas líneas de investigación: la viabilidad de producir biocombustibles a partir de microalgas y cianobacterias. “Es absolutamente prioritario conseguir una reducción sustancial de los costos de producción, lo que conlleva la reconsideración de organismos, sistemas de cultivo y condiciones de operación”, subraya.

La relación entre algas y cambio climático fue un tema recurrente a lo largo de la jornada, y en esta línea, el jefe de Sección Técnica de la Oficina Española del Cambio Climático, Guillermo Martínez, incidió en que “el papel de las algas está siendo estudiado en el marco del cambio climático como sumidero, así como fuente de biocombustibles e incluso como alimentos”. Martínez confiaba en que “el progreso en estas áreas, bajo un marco de sostenibilidad, darán lugar a soluciones viables en un futuro”. También se abordaron por parte de diferentes ponentes las aplicaciones de estos organismos en el campo industrial, como es el caso de los pigmentos; o el uso en alimentación, que también empieza a despegar en España; destacándose de sus propiedades nutricionales las proteínas con riqueza en aminoácidos esenciales, hidratos de carbono, vitaminas y minerales.

También se abordaron en este encuentro los diferentes sistemas de producción empleados en el cultivo de microalgas, “de cuya elección dependerá la calidad, la productividad y los costes de producción de la biomasa final”, subrayaba el director de ventas de Algaenergy, Juan Pablo Jiménez. También hubo ocasión para presentar el proyecto Netalgae, basado en la creación de una red europea de investigación en macroalgas por parte del coordinador del proyecto, Aitor Inunziaga, del Instituto de Mutriku.

La jornada finalizó con la visita a la Plataforma Tecnológica de Experimentación con Microalgas de Algaenergy, ubicada en el aeropuerto Madrid-Barajas. Se trata de una potente herramienta de I+D en el ámbito internacional de la biotecnología de microalgas.

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Fuente : ipacuicultura